Nacido en 1887 bajo el nombre de Fabien Avenarius Lloyd en Lausana, Suiza, sobrino del famoso escritor Oscar Wilde, precursor del dadaísmo y el surrealismo, Cravan frecuentó los círculos intelectuales de la Europa de principios de siglo, como editor y único redactor de la revista Maintenant y también compitiendo en peleas de boxeo. Desapareció en 1918 en algún lugar del Golfo de México, durante una travesía por el Atlántico. Su cuerpo, de casi dos metros de altura, nunca fue encontrado.