Nació en Francia en 1894 y murió en 1961. Fue un novelista francés, creador de una obra en gran parte autobiográfica que revolucionó la narrativa de entreguerras causando una gran polémica por su uso de un lenguaje liberal, oral y a veces grotesco, pero acaso más aún por el rigor de un estilo que despojó a la lengua francesa de toda servidumbre retórica. Recibió la Medalla Militar en 1914 por su participación en la Primera Guerra Mundial, donde fue herido en la cabeza. De 1924 a 1928 viajó por África y Estados Unidos trabajando para la Sociedad de Naciones. Se doctoró en medicina en la Universidad de París, donde publicó su primera obra científica (La quinine en thérapeutique) y su tesis doctoral (La vida y la obra del doctor Philippe Ignace Semmelweis). Se dedicó al ejercicio de la medicina, pero alcanzó súbitamente la fama en 1932 por la publicación de la novela Viaje al fin de la noche, a la que seguirían otras obras igualmente exitosas. Debido a los puntos de vista exacerbados de Céline, y sus escritos antisemitas de fines de los años treinta, fue acusado de colaboracionismo con el nazismo, y tuvo que exiliarse de Francia en 1944, si bien el gobierno francés le permitió volver seis años más tarde.